Fundado el 21 de agosto de 1988 en David, Chiriquí. República de Panamá

viernes, 7 de abril de 2017

Discurso del doctor Price Peterson* en la entrega del Galardón al Liderazgo Educativo "Maestro Ramón Guerra" 2017. Biblioteca de Boquete, jueves 6 de abril. 


EDUCACIÓN EN PANAMA

Buenas noches damas y caballeros.

Para comenzar, me gustaría extender mi agradecimiento al comité  que me ha elegido para recibir este honor – Milagros, Roger Patiño, Luis Carlos Watts y la familia Guerra – Don Roger y Dona Elida Guerra de Nader. El esfuerzo incesante de estas personas por mejorar la educación en Chiriquí, además de un sistema federal, son ejemplos para el resto del país. En una nota personal, la familia Peterson llegó a Chiriquí con una perfecta ignorancia del idioma español. Radio Chiriquí y el profesor Ramón Guerra, junto con el Chavo del Ocho, se convirtieron en nuestros instructores diarios.
Quisiera agradecer también a la Biblioteca de Boquete por permitirnos utilizar sus instalaciones esta noche.

Generalmente los debates sobre educación son divididos y disruptivos. Nadie se pone de acuerdo. Sin embargo, ese no es el caso en Panamá. Hay un notable grado de aceptación ante el hecho de que la educación nacional es terrible. Esta conclusión está respaldada tanto por números como por experiencias. La última evaluación internacional en la que participaron jóvenes de 15 años de 65 países, Panamá quedó de número 63. Me estoy refiriendo a la famosa prueba PISA, evaluación en la que esperamos, Panamá siga participando.

La experiencia de los empleadores panameños es igualmente decepcionante. La gran falta de recurso humano capacitado ha logrado que, por primera vez, APEDE y la Cámara de Comercio, así como otros grupos de empresarios, estén activamente apoyando y trabajando para el mejoramiento de la educación. Estos grupos no están limitados por capital, mercados, ni costos de producción, su mayor obstáculo es la educación nacional.

Nuestra finca, Hacienda La Esmeralda, emplea a más de 100 personas a tiempo completo. Queremos y necesitamos crecer. Necesitamos contratar más y más personal de supervisión que cuente con educación superior. Sin embargo, cuándo entrevisto a egresados de la Universidad de Panamá que no entienden conceptos de porcentajes, cálculo de promedios, conversión de fracciones a decimales, o tienen problemas con conceptos básicos de matemáticas, me doy cuenta que algo anda mal.
Esta noche no entraré en el debate de señalar culpables- maestros flojos, estudiantes cínicos y padres desinteresados. Este debate tiende a ser una discusión común pero estéril que no genera ninguna política de potencial mejoramiento o solución al problema.


Lo que si sabemos es que tenemos dos elefantes que se sienten defensores de la educación en  Panamá, el MEDUCA y los sindicatos. Ambas entidades pretenden defender los intereses del sistema educativo y de los estudiantes. El primero, generalmente defiende al gobierno y el segundo, los intereses financieros del personal docente. Debatir sobre culpables es casi tan productivo como el debate de maestros vs estudiantes vs padres de familia.

Antes de continuar, quiero aclarar una creencia fundamental para mí. No existe el sistema perfecto – ni educando, ni aprendiendo. Por ejemplo, en Corea del Sur, los estudiantes pasan de 10 a 12 horas por día en un salón de clase y obtienen puntuaciones muy altas en la  prueba PISA. En Finlandia, al contrario, los estudiantes pasan de 2 a 3 horas por día en los salones de clase – el resto del día lo pasan aprendiendo en la ciudad, en el bosque o en skiis. Estos últimos obtienen los mismos puntajes excepcionales que sus contrapartes sur coreanas en la prueba PISA.

Lo que quisiera hacer esta noche es que veamos el problema desde otra perspectiva que, si se persigue, podría llevarnos al mejoramiento de la educación. Quisiera hablar hoy del sistema educativo y las organizaciones.
Las naciones tienden a ser formadas de 2 maneras. La primera es por un número de pequeñas pueblos que deciden unir como un estado único – una federación para Roger. Ejemplos: Suiza, cuyos cantones emergieron, Estados Unidos de América o la Unión Soviética. La segunda forma a hacer un nación son aquellas naciones que se unen por su lenguaje o patrimonio común y crecen y crecen hasta convertirse en una nación estatal – una república o sistema antifederal. Por ejemplo: la mayoría de las naciones europeas occidentales. En las primeras naciones, su administración fundamental se origina en unidades más pequeñas, cantones o estados, y luego adquieren una administración federal con poderes limitadas (carreteras, ejércitos) pero nunca educacion. En la Republica, el segundo caso, la  administración del estado, a pesar de continuar creciendo, se mantiene centralizado y a mantener esta cohesión se dificulta.


La educación, siendo siempre un objetivo nacional, es parte del proceso. En aquellas naciones en las que prevalece el federalismo, el mismo se mantiene bajo un control local, con algunas contribuciones de carácter nacional. El sistema antifederal o republicano, controlado centralmente,  se hace más grande, más extenso y menos manejable. Al mismo tiempo se vuelve más costoso debido a la necesidad de mantenimiento y control, y por la burocracia que lo acompaña.

Cuándo dicho sistema antifederal se vuelve incontrolable y se convierte en blanco fácil para grupos de presión como sindicatos, el sistema se torna inmanejable y comienza a desmoronarse. El cambio y la mejora se vuelven imposibles. Las políticas públicas tienden a enfocarse en la administración y en el trato con los grupos de presión – no en la educación.

La respuesta obvia parece ser la movilización hacia el control y responsabilidad local por la educación. Esto puede lograrse de dos formas – administración local/distrital de la educación pública,  y/o la formación de escuelas particulares, de los cuales hay 65 en Chiriqui.  Ambas opciones llevan a resultados similares de control local y ambas dependen de una ciudadanía informada y preparada para participar en el proceso educativo.

Ejemplos de la primera opción, administración local/distrital de la educación pública, son Suiza y  Estados Unidos. En ambos países los fondos provienen parcialmente de impuestos nacionales pero mas de  impuestos de escuelas locales o de propiedad. Los maestros son nombrados y despedidos por el distrito escolar local o el consejo escolar del cantón, con salarios establecidos a nivel local. En los Estados Unidos, los años escolares requeridos son establecidos a nivel nacional. En Suiza, se establecen a nivel local. En algunas localidades se promueve más la educación dirigida hacia la vocación mientras que otras dirigen al estudiante a una educación universitaria. En ambos países, la administración yace en manos de una directiva elegida de forma local (usualmente entes apolíticos).

La segunda opción que mencioné es el desarrollo de escuelas particulares o privadas. En Panamá, este modelo fue promovido por escuelas religiosas sin fines de lucro. Aunque nominalmente controlada desde Roma a través de la orden de educación, este modelo contó con algo de control local. Subsecuentemente, esto llevó al establecimiento de verdaderas escuelas privadas, en donde el control está en manos del dueño con algo de supervisión estatal. En algunas partes de los Estados Unidos, existen escuelas públicas administradas por el distrito escolar local elegido, escuelas privadas administradas por sus dueños o por instituciones religiosas, y, finalmente, existen también escuelas privadas financiadas por el estado (escuelas chárter).

Ambos sistemas, las escuelas públicas administradas de forma local, así como las escuelas privadas administradas de forma local, representan la descentralización de la educación. Ambas responden a controles locales – sea para bien o para mal. Ambas requieren cierto grado de sofisticación educativa en la administración. La pregunta es, producen mejores estudiantes?

Hace algunos años, José Chen Barría, obtuvo data cruda sobre el desempeño de la provincia de Chiriquí en aquella prueba PISA del 2009 en la que Panamá obtuvo el 63 (sexagésimo tercer) lugar de 65 países participantes. José Chen Barría desglosó los resultados de estudiantes provenientes de escuelas nacionalmente administradas y escuelas localmente administradas – es decir, escuelas públicas y particulares – y comparó los resultados. Ambos grupos tienen la misma genética panameña, el mismo clima, y a menudo los mismos profesores, que por lo general trabajan en escuelas privadas en la mañana y en escuelas públicas por la tarde.

Cómo se pueden imaginar, adolescentes de 15 años de escuelas particulares o privadas, calificaron un poco más alto que estudiantes estadounidenses  y Canadienses (18th) y quedaron fácilmente a la par de estudiantes de la mayoría de los países de Europa occidental.  Panamá en general calificó de número 63, superando solamente a Perú y a Azerbaishan. Cómo se puede explicar esta vasta diferencia  sabiendo que son los mismos jóvenes, los mismos profesores o similares, el mismo clima, el mismo currículum y el mismo tamaño de salones/facilidades?

Otra forma de medir la situación. Soy fideicomisario  de la Universidad Zamorano en Honduras. El Zamorano recluta estudiantes panameños y muchos de ellos son becarios. Todos los estudiantes son obligados a tomar un examen de admisión internacional, en español, para conocer sus habilidades y su capacidad de completar una educación universitaria. Los estudiantes de Las Monjas y el San Agustín, así como otros colegios privados obtienen siempre puntuaciones altas en estas pruebas.

Aunque creemos que las calificaciones de secundaria son un mejor indicador para medir el rendimiento potencial del estudiante, las pruebas revelan información importante. El año pasado, se hizo un esfuerzo especial para reclutar a jóvenes indígenas y se le solicitó a los profesores de la Comarca que nominaran a los 15 mejores estudiantes para participar de la iniciativa. Después un curso de 6 semanas de preparación en Matemáticas, los jóvenes tomaron el exámen de admisión. Ninguno de ellos calificó para ingresar al Zamorano. El Zamorano requiere 1000 puntos en la versión en español del exámen SAT.

Hace algunos años, al MEDUCA se le presentó una iniciativa. Sería interesante implementar el control local en la administración educativa de escuelas en un mediadocena de comunidades elegidas. La idea era que el distrito eligiera a una junta directiva de educación que sería la encargada de administrar las escuelas del distrito en mención. El gobierno central asignaría un presupuesto de $1300 por año/por estudiante  y la directiva contrataría y despediría a profesores, usarían el currículum estatal y operarían el sistema educativo.

A mí y a mi buen amigo Rodrigo Marciaq nos pareció que esta era una iniciativa muy interesante. Los dos comenzamos a hablar sobre la idea hasta toparnos contra el gran elefante inamovible – los profesores. No habrá ningún cambio. Punto. Fin de la idea. (Cuántas veces puede en realidad un hombre desviar la mirada y pretender que no ve a un elefante?)

En resumen, en los negocios “ más es mejor” pero en la educación la simplicidad es más inteligente. Unidades más pequeñas dan lugar a una educación que se adapta al lugar en dónde se desarrolla. Sea agricultura en Cerro Punta, negocios en la ciudad de Panamá o pesca en Pedregal. Una administración local y más pequeña permite más experimentación, más profesores involucrados en el planeamiento, y la creación de un currículum que responda a las necesidades de educación particulares de cada estudiante. Una talla para todos NO funciona en la educación, la descentralización SI. Y ahora, mientras la descentralización está de moda, es quizás el momento de probar una administración local y descentralizada de las escuelas en pequeños y más simplificados distritos en Chiriquí. Todo lo que necesitamos es la voluntad de nuestros buenos amigos del MEDUCA.


Gracias por su atención
El doctor Price Peterson, presenta su discurso sobre
la educación en Panamá.  Interrogantes, perspectivas, propuestas..

Entrega del Galardón, por Elida Guerra de Nader y Roger Guerra,
descendientes de Ramón Guerra

Parte del público asistente al acto de entrega en la Biblitoeca de Boquete


Una pareja de inmigrantes ideales; SUSAN Y PRICE PETERSON, comprometidos con la comunidad boqueteña y el país en todas sus facetas: agroproductivas, educativas, socio-culturales.

* Price Peterson es doctor en Neuroquímica. Fue catedrático de la Universidad de Pensilvania e investigador del Instituto Nobel, en Estocolmo, Suecia. Se radicó, desde 1973,  en la comunidad de Palmira, distrito de Boquete, donde se dedicó -junto con su familia- a las actividades agropecuarias, especialmente a la ganadería y al cultivo del café.  Peterson es el nervio motor de la Fundación Biblioteca de Boquete, entidad que ha cambiado la vida socio-cultural del valle del eterno arco iris, porque "un libro puede cambiar una vida, una biblioteca puede cambiar una comunidad.  

viernes, 23 de octubre de 2015

RENACIMIENTO, EL MAS JOVEN DISTRITO CHIRICANO

La provincia de Chiriquí estuvo dividida en doce distritos hasta el 18 de septiembre de 1970, cuando el decreto de gabinete expedido por la Junta Provisional de Gobierno creó el distrito de Renacimiento, localizado en el extremo noroccidental de la provincia. El territorio de la nueva entidad administrativa se conformó con áreas segregadas de los distritos de Barú y Bugaba.
El primer alcalde de este distrito fue el profesor Carlos Beitia y en el año siguiente de su nacimiento como entidad política-administrativa fue adoptado el escudo que lo representaría,  mediante el Decreto 8 del 14 de Agosto de 1971.  El símbolo fue  ideado y pintado por el maestro Diomedes Rodríguez Herrera.

Aunque la historia de Renacimiento como distrito sólo cuenta con más de tres décadas, en épocas anteriores esta zona fue asiento de culturas prehispánicas de gran importancia.
Se han descubierto tumbas (huacas) indígenas con piezas de barro, piedra y oro finamente elaboradas, indicando con ello el elevado nivel cultural de los pueblos precolombinos que poblaron la región. En 1840, se encontraron en la sierra de Cañas Gordas cincuenta y dos libras de oro, hallazgo que motivó una expedición liderada por Francisco Morazán, pero que culminó en fracaso. Estudiosos de diversas nacionalidades han visitado Renacimiento con el fin de investigar los restos dejados por los precolombinos.  Actualmente, Renacimiento está conformado por ocho corregimientos: Río Sereno (cabecera), Breñón, Caisán, Cañas Gordas, Monte Lirio, Santa Cruz, Dominical y Santa Clara. Estos dos últimos corregimientos fueron creados por Ley 41 de 2003.

lunes, 7 de septiembre de 2015

Sala del Agua...

Muy buenos días a todos y todas, primero quiero agradecer a la Profesora Milagros Sánchez Pinzón, por la oportunidad de ofrecerles  unas cuantas palabras sobre la importancia del agua. Segundo, mis consideraciones y gratitud a cada una de las personas que tienen como prioridad el cuidado de las fuentes hídricas.

Doy inicio a mi intervención con un  pensamiento de la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura), que dice así: “Tomar agua nos da vida, pero tomar conciencia nos dará agua”. Anoche mientras veía un reportaje sobre el agua, escuche decir al periodista que nuestro bello país, Panamá, es la nación  que más consume agua por persona, específicamente 370 litros diarios, mientras que países como México, Ecuador, Colombia, entre otros, presentan un consumo menor y el detalle de esto es que cada país que mencione posee una población mucho mayor que la nuestra ¡sorprendidos! yo sí. Me pregunto ¿qué pasa por la mente de cada uno de los panameños y panameñas al ver estos números? y me surge otra duda ¿por qué nosotros no valoramos nuestro petróleo? es decir el agua. Acaso tiene que ver con nuestra educación, yo creo que sí.  No acepto que en pleno siglo XXI,  nuestras instituciones educativas no impartan clases relacionadas con el medio ambiente. Es importarte cambiar ese aspecto en los planes de estudio en general,  si queremos que esta situación que nos aqueja mejore.

La educación es el mejor método que tenemos para comunicar la importancia de velar por la protección de los diferentes torrentes, iniciando desde los niños y estos de una manera sencilla y animada se los trasmiten a sus padres. También, es importante que nosotros los jóvenes tomemos un papel fundamental  en  el cuidado  del  vital líquido, debido principalmente a que es un recurso esencial para la mayoría de las formas de vida, esto sin duda debe  generar un pensamiento reflexivo en todas las personas. Pero no basta con reflexionar, ya es hora de actuar, recordemos “tomar conciencia nos dará agua” tenemos la responsabilidad  y  la obligación como jóvenes y el presente de este país, cuidar nuestras fuentes de vida, es decir el agua, para las futuras generaciones.

No deseo un  futuro donde un  niño con lágrimas en los ojos me señale y me culpe por no hacer nada, cuando pude haber hecho algo para salvar su bienestar. Sin embargo, siento que todavía estoy y estamos a tiempo de reparar el daño causado a nuestros ríos y sin duda sé que no será nada fácil solucionar el deterioro de cada uno de los torrentes afectados en la provincia y en el país. El primer paso, sería implantar en los panameños el sentido de reflexión con respecto al uso eficiente del agua y hacerle ver la gran importancia que posee la misma. Pero para lograr este cometido  en  estos tiempos difíciles donde el agua  no es valorada como se debe y en donde se nos olvida que  esta es  necesaria para  el correcto funcionamiento de nuestro sistema,  ya  que el cuerpo humano no tiene la capacidad   de  almacenar  el  tan preciado liquido, lo que implica que debemos reponer el agua perdida.  Pero esta observación al parecer no encaja en la personalidad de cada uno de los panameños, me refiero estrictamente al poco interés por parte de la mayoría de los panameños y panameñas en cuidar su fuente de vida y desarrollo.  Por esta razón, es que yo apelo a la educación para justamente inculcar esos detalles que posteriormente hará la diferencia en las futuras generaciones.

Nosotros los jóvenes somos ingeniosos, astutos, observadores. Con estas características estamos en óptimas condiciones para brindarles ayuda a cada una de las organizaciones protectoras del vital líquido. Para finalizar, tengo una petición: no más hidroeléctricas en nuestros ríos, propongo la  elaboración  de un anteproyecto de ley, para tratar de blindar nuestras fuentes hídricas de la sobreexplotación y  por favor,  el llamado “desarrollo” no se puede anteponer a la protección de nuestros ríos.
Muchas Gracias…
Jaime Brown Vega

Estudiante de Geografía e Historia 

viernes, 26 de diciembre de 2014

EN EL SANTO DE BUGABA



La comunidad de El Santo, corregimiento de Santa Rosa, distrito de Bugaba. De alta productividad.


 
Una fábrica de cutarras y sandalias.

lunes, 18 de agosto de 2014

42, la película sobre Jackie Robinson...

El lunes 25 de agosto de 2014, a las siete en punto de la noche, Culturama estará proyectando la película 42, la historia de Jackie Robinson, el primer afroamericano en ingresar a Las Grandes Ligas del Béisbol en los Estados Unidos en 1946.

La participación de Robinson  supuso el fin de una era de segregación étnica en este deporte, pero antes  él tuvo que soportar toda clase de humillaciones y enfrentar con estoicismo las peores ofensas.  

Como parte de la preparación mental que necesitaban  los  jugadores blancos de los Dodgers de Brooklyn, para aceptar al nuevo compañero, el equipo practicó en  Panamá. 

Por los logros conseguidos por este legendario jugador todos los equipos de la Major League retiraron el número 42 de sus uniformes, en reconocimiento a su talento, dedicación y lucha por los derechos humanos. Mariano Rivera, conservó el 42 en su camiseta porque lo poseía desde antes de esta decisión.

No se pierda este interesante filme en la Casa de Culturama a la siete en punto de la noche. Donación B/.1.50

martes, 5 de agosto de 2014

CONFUCIO, la película.

El lunes 11 de agosto de 2014, a las siete en punto de la noche, Culturama estará proyectando la película china Confucio, el más famoso e influyente de los filósofos chinos, quien vivió entre los siglos VI y V a.C.

Esta megaproducción asiática  se centra en la última etapa de la vida del venerable maestro. A los 51 años, Confucio acepta desempeñar un cargo político para contribuir a la pacificación del país en un periodo muy crítico de la historia de China, caracterizado por endémicos y graves enfrentamientos civiles. La influencia del filósofo sobre el rey Lu llegó a ser tan grande que los personajes más poderosos de la corte se sintieron amenazados, razón por la cual Confucio decidió exiliarse voluntariamente.


No se pierda este biopic en la Casa de Culturama, en el Casco Antiguo de David. Donación B/.1.50

miércoles, 23 de julio de 2014

ISADORA DUNCAN, la película...

El lunes 28 de julio de 2014, a las siete en punto de la noche, Culturama estará proyectando la película británica ISADORA.


Isadora es una película dirigida por Karel Reisz en el año 1968. Es una dramatización de la vida de Isadora Duncan, bailarina de la década de 1920, que fue interpretada por Vanessa Redgrave, acompañada por John Fraser y James Fox, entre otros.

Isadora Duncan, una mujer precursora, a quien la danza y el ballet moderno le deben su razón de ser actual. Durante las primeras décadas del siglo XX,  transformó con su baile el panorama artístico mundial.


No se pierde este biopic (película biográfica)  en la Casa de Culturama. Donación B/.1.50